《新聞中的科學/流感解析》

新流感8段基因 至少重組3次

專家提出警告,H1N1新型流感尚未發威,今年秋冬才是進入對抗病毒的關鍵期。

現在,全球都在準備製造疫苗應戰,在世界衛生組織主導下,部分疫苗工廠已清出生產線製造H1N1新流感疫苗。

中研院生醫所研究員何美鄉解釋,病毒之不斷演進突變,原因在於當不同病毒感染同一細胞,不論是人或動物,不同病毒的基因會在同一宿主體內重組,在重組過程,不同病毒的基因會互換,最終仍是8個基因,但排序改變,部分基因甚至可能在重組時被換掉。

分析H1N1新流感病毒,有4種基因來源,分別是北美洲的豬、北美洲禽類、歐亞的豬與人類。

簡單的假設,若病毒的底基是北美的豬,透過不同感染途徑,至少歷經三次重組,取得其他三種不同的病毒,因此N1H1是一株「三重組」病毒。

在正常狀況下,當病毒感染細胞時,細胞會產生一種干擾素,第一型干擾素會使病毒含量降低,同時透過一系列訊息傳導,使受感染細胞的周遭會出現第二型干擾素,建立細胞讓病毒不容易侵入。

但流感病毒的8段基因中,最小的NS基因含兩種蛋白質NS1、NS2,其中NS1蛋白質在病毒繁殖過程完全用不上,它的作用就是干擾細胞產生干擾素,這會使病毒容易繁殖並侵入其他細胞,進而傳播擴散。

新型H1N1病毒為何如此演進、重組,目前並不清楚。何美鄉說,有一種可能性,是這株病毒的NS1蛋白質功能特別強,壓抑細胞產生干擾素,導致病毒容易入侵、傳播,並協助第二個病毒感染同一個細胞,增加各種病毒重組的機會。新型H1N1未來究竟會怎麼樣變下去?科學家非常關注。

【2009-06-15/聯合報/D2版/新聞中的科學】