化學獎/研究核醣體 以美3學者獲諾貝爾

 

【聯合報╱編譯林沿瑜/報導】

瑞典皇家科學院7日宣布,今年諾貝爾化學獎由研究生物體內「核醣體」作用和結構的美國籍科學家拉瑪克里斯南、史泰茲和以色列籍科學家尤納斯共享此一殊榮。尤納斯是史上第4位獲得諾貝爾化學獎的女性,也是1964年以來的第一位。

三位科學家分別在不同國家進行核醣體研究。拉瑪克里斯南(Venkatraman Ramakrishnan)57歲、印度裔,目前擔任英國醫學研究委員會劍橋分子生物學實驗室高級研究員;史泰茲(Thomas Steitz)69歲,出生在美國康乃狄克州,為耶魯大學分子生物物理學和生物化學教授;尤納斯(Ada Yonath)70歲,現任職以色列魏茨曼科學研究所。

核醣體是生物細胞中的蛋白質製造工廠,它能夠「翻譯」出DNA (去氧核糖核酸)所傳遞的遺傳訊息,然後製造出構成生命化學組成的蛋白質,對生命形成至關重要。

瑞典皇家科學院表示,3位科學家各自努力,在2000年8、9月間幾乎同時抵達了終點線,發表了核醣體的重要研究成果,也都使用「X射線晶體學」(X-ray crystallography)方法找出了組成核醣體的數十萬個原子,建構出核醣體的模型。

瑞典皇家科學院說,「沒有核醣體的作用,病菌無法生存下來,這就是為什麼核醣體在研發新的抗生素上成為如此重要的標的。這些模型被科學家用來研發新的抗生素,直接在拯救人類生命和減少病痛上提供了幫助」。

拉瑪克里斯南7日表示,他一早接到電話時還不太相信,因為他有一些朋友總會跟他開玩笑;尤納斯獲知後的第一個反應是「樂昏了」,她特別強調,「我不認為性別在此間扮演任何角色」。

諾貝爾化學獎頒獎典禮將於12月10日在瑞典舉行,3位得獎人將均分1000萬瑞典克朗(約台幣4610萬元)的獎金。

【2009/10/08 聯合報】