學獎/染色體研究 三人共獲獎

2009/10/09

【聯合報編譯莊蕙嘉/報導】

諾貝爾醫學獎五日揭曉,三名美國科學家伊莉莎白布雷克本、卡蘿格萊德與休斯塔克,因發現染色體在細胞分裂時的複製過程與老化的關聯而膺選,這項研究可望為癌症治療和抗老化帶來曙光。

三人的研究成果說明了染色體的自我保護機制,可在細胞分裂時成功複製,且不致使基因鈍化。

瑞典卡洛林學院諾貝爾大會表示,三人的研究「解決了生物學的一個重要問題,了解染色體如何於細胞分裂時完整複製,並防止退化。這項發現為我們認識細胞增加新面向,為對抗疾病機制提供曙光,並刺激潛在新療法的發展」。

布雷克本(Elizabeth H. Blackburn)和格萊德(Carol W. Greider)發現,位於染色體頂部的端粒,乃由端粒酶形成,這種酵素正是防止細胞退化的關鍵。布雷克本和休斯塔克(Jack W. Szostak)的研究則指出,端粒酶不足將導致老化。

卡洛林學院教授韓森負責去電通知得獎者,他表示三名科學家都親自接了電話,雖然聽起來有點睏但很高興。休斯塔克還說,要辦個盛大的派對慶祝。

聽聞得獎時,格萊德正忙著送小孩上學,因此延遲發表得獎聲明。她謙虛地說,研究之始純粹出於好奇,並未想到有助於癌症治療。

這也是諾貝爾獎歷來首次有兩名女性同時獲頒醫學獎,出生於澳洲的布雷克本擁有澳洲及美國雙重國籍,她是澳洲第一位榮獲諾貝爾獎殊榮的女性。

格萊德任教於約翰霍普金斯大學醫學院,六十歲的布雷克本是舊金山加州大學的生物學家,曾任格萊德指導教授。五十六歲的休斯塔克目前在波士頓的麻州綜合醫院教授基因學,三人可平分一千萬克朗(約台幣四千五百六十萬元)獎金。

2009/10/06 聯合報】