大英困境 昔日四處掠奪 今日各國追討

【本報記者周美惠】

名列世界三大博物館之一的大英博物館,典藏文物曾隨著「日不落帝國」的國土擴增,一路從七萬件暴增至七百萬件,只是,當年象徵帝國榮耀的世界文物,如今已成為大英博物館遭到世界各國追索的箭靶。

1753年起開放的大英博物館,號稱是全球第一個對公眾開放的大型博物館,並與巴黎羅浮宮、紐約大都會博物館同列世界三大博物館。大英的收藏來自世界各大洲,又以古埃及藝術品、希臘、羅馬及東方文物收藏最富盛名,在中國收藏品中,則以東晉顧愷之的「女史箴圖」最受矚目。不過,大英博物館許多文物來自於帝國時期的掠奪,英國學界估算,英國帝國時期「領土擴張了111倍,從各個殖民地掠奪的文物也增加百倍」!

這是近年來大英博物館屢遭世界各國追索文物的主因,目前又以希臘和奈及利亞最為積極,曾多次派人赴倫敦與大英博物館交涉。中國大陸、埃及也先後加入追索文物的行列。此外,非洲、澳洲及南美,則要求大英博物館歸還他們的祖先遺骸。而大英的態度是一律拒絕,唯恐案例一開,各國要求歸還文物的呼聲會愈來愈高。

為了「敦親睦鄰」,大英博物館過去即經常將該館收藏送至國外展覽,例如:「大英博物館藏古埃及藝術珍品展」曾在1998年先後赴新加坡、香港和上海展出,皆引起轟動。這回赴北京等地的展覽則號稱是首度在英國境外「完整反映世界文明發展」的特展,遺憾的是,中華文物竟無緣於此,而這正凸顯出大英博物館的尷尬處境。

【2006/03/14 聯合報】