《聯合筆記》
中國坐著,美國站一邊

照片會說話,不管你愛不愛聽。

金融海嘯搞得像世界末日,G20峰會在倫敦積極營造各國團結的印象,有趣的是美聯社發出的一張經過裁切的照片———美國總統歐巴馬、義大利總理貝魯斯柯尼、俄國總統麥維德夫由左至右湊著頭站在後排,中國國家主席胡錦濤端坐在前,有如眾星拱月。

這張照片對中國意義重大。

中國人深諳符號政治,階級嚴明,古代帝王不僅連顏色都有專屬的,從一品大官到九品芝麻官,衣帽、住宅規定森嚴,連屋角上的辟邪小獸都在規範之內,半點僭越不得,違者甚至有性命之憂。即在民間,請客時誰坐哪裡,照相時誰在中間,就算是家庭聚會,都要調整半天。

講究論資排輩的中國,全知道該站時不能坐,該坐時不能站。年輕的歐巴馬或許覺得無所謂,但胡錦濤一定知道有所謂,誰能想像幾年前有這種場景:中國領袖一人坐著,美國總統站在他後面?

金融海嘯,美國是震央,是禍首;現在全球都盯著中國,希望她是救星,又怕她是災星。中國今年的經濟成長,攸關世界是否可鬆口氣。中國是美國最大債權國,溫家寶在峰會前兩度對美國債信表示擔心,逼得歐巴馬不得不上陣回應。中國帶頭質疑美元,美國到現在還頭殼抱著燒;胡錦濤不讓港澳列入避稅天堂灰名單,歐巴馬拜託法國總統讓步,裡子面子都給了中國。

中國是世界第三大經濟體,現在更是世界經濟穩定的砝碼,但她總記得跺跺腳。

形勢比人強,美英義法俄現在誰敢去捋中國虎鬚?法國每次只要對藏獨表示同情,中國只要揮一揮巨額空巴訂單,法國政府就有說不出的痛。胡錦濤和沙克吉會面,法國一再否認有關於西藏的密約,但舉世都覺得沙克吉灰頭土臉。

中國坐著,資本主義老大都站一邊去了。此刻,經濟才是硬道理,政治談判桌上若有一張牌叫作「意識形態」,連站一邊的資格都沒有。

【2009-04-08/聯合報/A11版/民意論壇】